Las personas adictas a drogas, como la heroína o el fentanilo, han hecho que medios de Estados Unidos e internacionales retraten a un barrio de Filadelfia como la calle de zombies.

Ese lugar de Filadelfia parece sacado de una película de terror. Sus habitantes caminan como ‘zombies’, sus calles están repletas de basura y la inseguridad es la reina de la zona.

Esto se debe a que la mayoría de personas son consumidores de heroína o el fentanilo, y por esa razón deambulan sin saber a dónde ir.

Se trata de Kesington Avenue, un barrio del que hay imágenes espeluznantes en Internet. Aunque recientemente se habla más de este tema, no es una situación nueva para la ciudad, pues en el 2017 la BBC calificó a la calle de Kesington como el “campamento de drogadictos al aire libre”.

Según Forbes, este barrio tiene herencia inglesa e irlandesa, considerado un estandarte de la clase trabajadora. Sin embargo, existe un gran problema y es el consumo de drogas, pues se ven casos de sobredosis hasta en los baños de las bibliotecas públicas. Además, la pobreza y la prostitución también se ven en esta zona de la ciudad.

“Se inyectan agujas en brazos, cuello y entre los dedos de los pies. Cojean y cabecean. Algunos están tirados en el suelo y parecen estar muertos”, describió The New York Times en 2018.

Ni siquiera los años de pandemia pudieron cambiar este lugar, incluso pareciera que la situación solo empeora día tras día. A pesar de los intentos de desalojo que ha tenido el gobierno local, los consumidores de drogas aún rondan por la zona. El panorama solo empeora, pues algunas de las personas se vuelven agresivas.

Drogas, el principal problema

Una de las drogas que más suelen usar es el fentanilo, que es un compuesto utilizado para potenciar los efectos de otras drogas. Esto hace que la heroína sea 50 veces más poderosa y 100 más que la morfina, aseguró el portal Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDCs).

Vale la pena resaltar, que hay dos tipos de fentanilo: el farmacéutico y el fabricado ilícitamente. Ambos se consideran opioides sintéticos.

El fentanilo farmacéutico es recetado por doctores para tratar el dolor intenso de pacientes recién operados o en etapas avanzadas de cáncer.

En las calles de Kesington Avenue, se suele ver el fentanilo fabricado ilícitamente. Ese se distribuye en mercados de drogas ilegales por su efecto similar al de la heroína. Además, este suele ser añadido a otras drogas debido a su extrema potencia, lo que hace que las más económicas se vuelvan más potentes, más adictivas y más peligrosas.

Sin embargo, el problema de Kesington no es solo por sus habitantes, sino que esta zona se atrae a miles de personas de todo el país que quiere conseguir y consumir drogas.

Muertes por sobredosis

Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, medio millón de personas murieron en las últimas dos décadas por sobredosis de opioides.

Asimismo, esta organización aseguró que el lugar vivió tres epidemias de esta droga. La primera, en la década de los 90, por opioides; la segunda, en 2010, donde se produjeron miles de muertes por la heroína, y desde 2013, también por el fentanilo.

Otra de las drogas que se volvió muy popular en este sitio es la Xylazine o ‘tranq’, que es un sedante mortal que se usa para mejorar los efectos de la heroína, la cocaína y el fentanilo. Esta sustancia es tan potente que la Casa Blanca la declaró como una ‘amenaza emergente’.

“La xilazina ha golpeado a Filadelfia particularmente fuerte, causando un aumento de las muertes por sobredosis, así como heridas graves que pueden provocar sepsis y amputación”, dijo el Departamento de Salud y la Junta de Salud de Filadelfia en un comunicado de prensa el pasado abril de 2023. 

“Como resultado, el Departamento de Salud Pública de Filadelfia estaba trabajando en estrecha colaboración con socios de toda la ciudad para abordar este nuevo aspecto de la epidemia de sobredosis de drogas”, aseguró.